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案例解析

Zhu同學,top3耶魯大學生物醫學博士全獎

來源:AG亚游集团教育 2015-04-08

姓名:Zhu同學

教育背景:某211大學,生物技術專業本科

基本成績:GPA 3.5+,GRE 1400+,TOEFL 100+

申請專業:生物醫學博士

申請結果:Offer @ Yale UniversityOffer @ University of TorontoOffer @ University of British ColumbiaOffer @ University of Southern California

楔子

如果說去年幫學生拿到哈佛碩士錄取的時候,我第一時間與學生一起感到幸福得快要暈倒的話,相比之下,當Zhu同學雲淡風輕地在飛信上跟我說耶魯錄了哦,我感覺到更多的是水到渠成的踏實。Great success can never be a windfall. 天知道,我們為了這個時刻究竟付出了多少。

理想與現實之間

Zhu同學在師兄的推薦下做了我的學生。但凡申請生物醫博類的學生,都知道競爭的激烈性,單是每間學校那句刺眼的“Limited funds are for international students”就足以令人捶胸頓足。而Zhu同學的師兄當初申請的program也超過25個,優秀的硬件條件,加上研究經曆再加上教授力推,換來的也隻是除了UIUC之外的全拒結局。在與Zhu同學分析清楚這些所有的形勢之後,我們開展了一係列的作戰準備,包括候選5名推薦人,開了近30份成績單等,用以董存瑞炸碉堡的架勢與名校申請決一死戰來描述我們的決心毫不為過。

Zhu同學是個非常上進且勤奮的學生,早早定下了出國讀博的決心,GPAGRETOEFL都能兼顧得較好,且在較早的時間就已經拿到了比較滿意的成績。然而,博士是要去在選定的領域做研究並成為專家,做哪個分支的研究成為什麽樣的專家,都不是GPAGRE或者TOEFL可以清晰定位的。Zhu同學之前也有一些小打小鬧的實驗室經曆,但是始終都沒找到自己的真實的研究興趣所在。

從實踐中的嚐試了解更多的研究分支是我們最踏實的出路,然而,重點實驗室的大門基本上都是為了將來能留下來保研甚至讀博的人而準備,對Zhu同學這樣有著明確出國做研究的學生來說,當麵且直接的拒絕是非常稀鬆平常的事情,除了胸口的一個字,我們一直徘徊在核心實驗室研究大門之外。

戰略規劃與執行力

換做是內心不夠強大的人,見到上述的這些近乎missions impossible,打退堂鼓是很容易的事情。然而, 我相信,Challenges are here for us to show how badly we want something. 我與Zhu同學迅速將這些難關理清,然後采取逐個擊破的方式去完成。

首先需要解決的是個人研究分支的問題。一如以往的方式,我推薦Zhu同學從研究論文入手,論文可直接從學校的圖書館資源下載,不會受到實驗室人為因素的幹擾,Zhu同學對美國各大生物醫學院的官方網站中的研究分支都進行了非常認真細致的解讀,對幾乎每一個領域的研究內容,目前發展狀況,研究前景和所需背景等都有了一個宏觀的把握,然後所看論文經曆了wnt, hedgehog, notch等發育通路的研究,iPS研究,表觀遺傳研究,最終決定搞發育生物學(Stem cell)相關。在選定方向之後,立即將所有的研究時間全情投入到幹細胞的研究中。

接下來的實驗室研究機會的爭取,對國內生物類研究的現狀而言,不得不說這是一個艱難的過程.我們的申請範圍從本科學校擴展到國內各大頂尖研究機構,甚至考慮過申請國外的暑期研究項目。在經曆了數次暑期實習項目是為未來研究生招聘做準備的拒絕之後,我們重整旗鼓最終通過陶瓷,找到了一個剛從美國博後回國的導師,願意接收學生在其所在的上海實驗室進行從事為期2個月的暑期研究。而這2個月的時間,學生踏實勤奮的表現也為我們爭取將整個大四的時間都爭取留在上海做研究做本科畢業設計埋下了伏筆。

不得不說,上海實驗室的研究機會是我們整個申請成功非常關鍵的亮點。因為這裏的學術研究氛圍可以說是國內最濃厚的,設備也最先進,與國外頂尖院校的交流也是最頻繁的,每周幾乎都有來自各國的專家來舉辦研討會。然而,這些機會如何去平衡,過往沒有深厚研究功底的Zhu同學如何能夠快速地以0的功底去跟上最top的研究步伐,這些挑戰都是每天都在麵臨的。在我們一開始定下具體的研究分支之後,我就根據Zhu同學的幹細胞研究將美國和加拿大頂尖牛校中幾乎所有在做幹細胞研究的相關教授清單全部清晰地整理出來發送給了Zhu同學,主頁+研究興趣+論文清單+聯係方式,再加上上海導師的推薦,構成了我們的申請目標的全部。按照我們的規劃計劃,Zhu同學每日除了自學並完成導師指導的項目之外,保持著全英論文閱讀的習慣,而且這些論文都是這群目標教授最新發表的最前沿的研究成果(這一點在yale之前的UBC麵試過程中有跟教授討論到)

Zhu同學對學術精湛的追求以及勤奮讓我非常的感動,有一次我們在網上交流PS英文修改到2點,互道晚安的時候,他說我還有一會,導師剛給了我一些參加會議的資料,還沒發表的最新研究成果呢,我得抓緊時間吸收多點”,我問道,那你明天沒項目要做麽?他答“7點半起床不耽誤的。還有一次我下午三點半左右的樣子打電話給他溝通,他說哎呀,你給我打電話讓我給東西,我今天才第一次坐下來Zhu同學從來沒有過絲毫的抱怨,用我們在PS裏麵的一句話說就是,time spent in lab seems faster.

It’s the show time

經過較長時間緊鑼密鼓的準備,我們也迎來了申請的重要時刻。

加拿大offer的插曲

Zhu同學到目前為止,加拿大的兩所學校錄取是在Yaleoffer之前獲得的。早在2010秋的申請中,我就已經有學生獲得了加拿大學校的生物醫學工程的研究型全獎錄取案例,我對加拿大的申請要素非常清楚,也將這些要點都分析給了Zhu同學。由於加拿大的生物醫博類項目不如美國一般複雜,都是不需要入學之後在多個實驗室間rotation,而是直接找準教授,陶瓷便能基本將申請結果確定下來,大家表麵上能看到的文書的寫作,申請材料在deadline之前提交,deadline之後才開始審核材料等這些所謂的規矩,都是浮雲,都是可以被打破的。Zhu同學的第一個錄取的學校是UBC,在最前沿的研究背景支持下,我們的申請成功可以用短平快來形容。第一封陶瓷信就是經過精雕細琢,針對教授招生的偏好,洋洋灑灑寫成了一篇ps的長度。功夫不負有心人,教授的回複也非常積極,評價學生的背景很impressive,然後說希望跟Zhu同學現在的導師溝通一下關於Zhu同學的情況,邀請Zhu同學到溫哥華參觀實驗室,並給予了麵試機會。一番研究實力的展示,我們贏得了教授以及其所在實驗室所有人的認同,最終Zhu同學在申請材料都還沒提交的情況下,就拿下了UBCoffer。隨後Torontooffer獲得過程也有異曲同工之妙。

Yale的一波三折

Yale的這個申請項目也是不走尋常路的。Biological and Biomedical Science項目是Yale大學與國內指定8大高校的合作項目,由中國政府出資,培養未來國內生物醫學研究領域的帶頭人,對申請條件的要求特別高,申請步驟也是先由Zhu同學所在學校進行篩選,然後提交名單之後再由Yale來進行重重關卡的篩選。且不說8大高校牛人雲集,但是Zhu同學所在的學校,就有較多本身有論文發表或本身已經是碩士申請者,GPA高達90等條件的人與之競爭。為了脫穎而出,我們將本校申請這關的準備調至最高等級。針對中國人的閱讀和思維習慣,我幫Zhu同學設計了一套原本不需要我們提交的文書申請材料,包括PS等,然後進行麵試的核心問題準備,成功殺出重圍,獲得提名,然後進入第二關Yale大學本身的正式申請流程。由於第一個ps的寫作適用於中國人的閱讀和審核習慣,但是並不能夠很好地從Yale招生委員會的思維習慣並也不能展示Zhu同學最新的研究水平,我們重新構思第二個PS,我與Zhu同學分享了我之前收集的一位美國教授對博士學生的招生期望,將PS寫作的要點精確定位,以求展示到Zhu同學在強烈的研究興趣引導下對學術精湛孜孜不倦的追求,過程中所遇到的一些挑戰以及Zhu同學的堅持,然後是純學術研究的一些所得所思,最後是對未來研究的展望並結合選擇Yale這個項目的動機。整篇文章全過程直接用英文完成寫作,不會涉及到任何專業詞匯翻譯的偏頗或者意思表達的不精確,所展示出來的Zhu同學是一個非常強大的研究者形象。用我對Zhu同學說的一句毫不誇張的話來說,如果學校不錄取你,那是學校的損失。

在整個文書的寫作過程中,我與Zhu同學的溝通是非常頻繁而且高效的,這不單讓我們完成了PS這樣子一個寫作任務,也讓Zhu同學明白了PhD申請最看重的要素是什麽,為什麽是這些要素,如何去展示才能讓作為陌生人的對方能夠信服。而這些要點,才是我們整個申請過程中的本質和核心,無論學校向申請者索要簡曆,推薦信,PS,還是我們額外所附加的申請材料,或者是以麵試的形式去考察,招生委員會的教授們所期望的這些要素,從頭到尾都沒有過任何的改變。由於已經有了之前加拿大兩個學校的麵試準備經曆以及整個Yale申請材料準備過程中所理順的思路,Zhu同學對Yale的麵試並沒有太多的驚慌,而是一種非常淡定從容的attendance

201215日,Yale的錄取信到手的日子,我和Zhu同學,以及默默在背後支持和為之緊張的家長,都沒有驚訝,沒有特別的興奮,隻有一種水到渠成的踏實,一種付出之後得到回報的理所當然。我想,有一句我初入職場時我的上司送給我的一句話,來轉送給那些有著遠大夢想等著去實現的學生們:如果你已優秀,請繼續保持;如果你還不夠優秀,請執著地追求它!


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